Czym jest COVID-19

Geneza

Na początku stycznia 2020 r. nowy koronawirus (2019-nCoV) został zidentyfikowany jako czynnik zakaźny powodujący wybuch wirusowego zapalenia płuc w Wuhan w Chinach, gdzie pierwsze objawy wystąpiły w grudniu 2019 r.

Choroba COVID-19 to choroba zakaźna, wywoływana przez nowy szczep koronawirusa 2019-nCoV, który nie został wcześniej zidentyfikowany u ludzi. Choroba rozprzestrzenia się głównie drogą kropelkową, poprzez kaszlenie i kichanie występujące u osób zakażonych. Początkowo choroba może nie wykazywać wielu objawów, albo też wystąpić może gorączka, kaszel, brak tchu, bóle mięśniowe i uczucie zmęczenia. W dalszej fazie rozwoju choroby pojawić się może zapalenie płuc i zespół ostrej niewydolności oddechowej.

Przeciwciała IgM i IgG są wytwarzane w ciągu 3 do 7 dni po zakażeniu 2019-nCoV, dzięki czemu mogą służyć jako marker diagnostyczny na wczesnym etapie wykrywania choroby.
Stąd, wykrycie przeciwciał IgM oraz IgG skierowanych przeciwko 2019 n-COV w krwi ludzkiej można traktować jako dodatkową metodę badań przesiewowych choroby COVID-19 na jej wczesnym etapie.

Koronawirusy to otoczkowe wirusy RNA, które są szeroko rozpowszechnione wśród ludzi, innych ssaków i ptaków, powodujące choroby układu oddechowego, jelit, wątroby oraz neurologiczne.

Opis choroby

Koronawirus rozprzestrzenia się drogą kropelkową lub przez bliski kontakt z chorą osobą lub chorym zwierzęciem i powoduje zakażenia układu oddechowego u ludzi. Okres wylęgania wirusa może trwać nawet do 14 dni, jednak najczęściej czas pomiędzy wniknięciem wirusa do organizmu a pierwszymi objawami to od 5 do 6 dni. Pierwsze objawy zakażenia przypominają objawy grypy. Osoby, które w ostatnim czasie podróżowały do krajów wysokiego ryzyka lub miały kontakt z osobą chorą bądź u której podejrzewano zakażenie koronawirusem powinny obserwować swój stan zdrowia.

Należy pilnie skontaktować się z lekarzem przypadku wystąpienia objawów takich jak:

  • wysoka gorączka (powyżej 38°C ),
  • nasilony kaszel,
  • duszności i problemy z oddychaniem.

Aby zmniejszyć ryzyko zakażenia należy:

  • unikać kontaktu z chorymi, którzy wykazują objawy chorób układu oddechowego,
  • często i dokładnie myć ręce wodą z mydłem,
  • unikać dotykania oczu, nosa lub ust brudnymi rękami,
  • unikać używania tych samych sztućców, naczyń etc.

Obecnie nie ma skutecznych lekarstw oraz szczepionek zapobiegających zarażeniu koronawirusem. Szybkie testy do wykrywania przeciwciał IgG i IgM przeciwko 2019-nCoV mogą zostać wykonane z próbki krwi pełnej, osocza lub surowicy, a do ich przeprowadzenia nie jest wymagany specjalistyczny sprzęt. Opakowanie zawiera kasety testowe oraz roztwór buforowy. Podczas testu próbka reaguje z cząstkami pokrytymi antygenem 2019-nCoV w kasecie testowej. Następnie mieszanina migruje w górę na membranie chromatograficznej i reaguje z anty-ludzką IgG w regionie linii testowej IgG, jeśli próbka zawiera przeciwciała IgG przeciwko 2019-nCoV. W wyniku tego w obszarze linii testowej IgG pojawi się kolorowa linia. Taka sama zasada działania obowiązuje w przypadku anty-ludzkiej IgM. Jeśli próbka nie zawiera przeciwciał 2019-nCoV, żadna z kolorowych linii nie pojawi się w obszarze linii testowej, co wskazuje na wynik ujemny. Wyniki testu są możliwe do odczytania w zaledwie kilka minut. Testy charakteryzują się dobrą czułością oraz swoistością.